びまん性軸索損傷では、相当に深刻な後遺障害が予想されます。

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頭頂部から頭蓋底に至る24枚のMRI画像の6枚目に映し出されたもので、前頭葉、両側頭葉に点在する黒点は、びまん性軸索損傷、脳表面の広範囲に広がる点状出血です。
これは、症状固定段階で、主治医にMRI T2スターの撮影を依頼、画像立証できたものです。

この画像をONISで加工、点状出血を矢印で示したものが下の画像です。

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頭部に回転性の外力が加わると、脳の神経細胞の線維、つまり軸索が広範囲に断裂し、機能を失うと考えられています。びまん性軸索損傷の存在そのものが、すなわち、高次脳機能障害なのです。
頭部外傷といえば、脳挫傷、急性硬膜下血腫、外傷性クモ膜下出血を連想します。
これも重傷ですが、局所性脳損傷では、挫滅した部分の脳の機能が失われるだけであり、重篤な後遺障害、認知障害を残すことは、少ないと言われています。
本件では、被害者の方はフルフェイスのヘルメットを装用しており、頭蓋骨骨折、脳挫傷はありません。
しかし、上記の画像で認められる広範囲の点状出血に伴う軸索の損傷があり、遂行機能障害、失語、記憶、聴覚や嗅覚、言語理解、認知の領域で、脳は大部分の機能を喪失しており、3級3号が認定されました。
.びまん性軸索損傷では、受傷直後から意識を喪失しています。
脳神経外科の臨床では、頭部外傷のうち、受傷直後から6時間を超える意識消失が認められるときは、びまん性軸索損傷と定義、診断がなされています。
脳の表面に大きく広がる点状出血は、CTやMRIで捉えられないことが多く、通常は、明らかな脳組織の挫滅、脳挫傷や血腫が認められないものの、意識喪失の原因を、脳の細胞レベルの損傷が広範囲に生じたためと推定して診断しているのです。
.頭部MRIのDWI、SWIの撮影方法であれば、神経細胞の軸索の断裂に伴う微小な出血や浮腫(=むくみ)が確認できるのですが、受傷後3日以内の早期の撮影に限られます。
また、症状固定段階では、MRI撮影、T2スターで立証する必要があります。